Maquiagem é, e provavelmente sempre será, um tópico contencioso. Pode dividir a opinião entre aqueles que pensam que “o natural é o melhor” e, portanto, nunca pega um batom, e aqueles que se sentem um pouco melhor – seja física ou emocionalmente – com um pouco de ajuda cosmética.

O tema da maquiagem, ao que parece, é similarmente controverso quando se pensa em relação a pessoas que são problemas de saúde. Por um lado, existem esquemas que oferecem oficinas para homens e mulheres com câncer para aprender as habilidades de cuidados com a pele e maquiagem. Eles ensinam às pessoas, entre outras coisas, como recriar sobrancelhas perdidas ou corrigir o tom de pele irregular. Essas habilidades ajudam as pessoas a lidar com os sinais visíveis de seu tratamento contra o câncer.

Um desses esquemas, “Fique bem, sinta-se melhor”, inclui a frase “enfrentar o câncer com confiança” como seu objetivo. Como este objetivo sugere, a maquiagem pode trazer confiança para as pessoas que sofrem com problemas de saúde. Pode ajudar a ocultar alguns dos efeitos físicos do tratamento do câncer, se uma pessoa desejar fazê-lo. Ao fazê-lo, a maquiagem pode ajudar a pessoa a se sentir mais positiva, mais “ela mesma” e não apenas um paciente em tratamento. Também pode ser um pouco divertido, como alguns dos depoimentos no website descrevem, e eu não acho que muitas pessoas discordariam de um passado como esse. Afinal de contas, quem teria um problema com uma pessoa fazendo algo tão simples que os fizesse sentir-se mais confiante, melhorasse sua auto-estima e oferecesse um pouco de mimo durante um período tão difícil?

Por outro lado, no entanto, eu me pergunto se existe uma visão ligeiramente diferente sobre a maquiagem para pessoas com doenças crônicas. Há alguns anos, fui repreendida por um médico por usar maquiagem. Estava fortemente implícito que a maquiagem é uma máscara, e que eu estava escondendo meu “verdadeiro” eu usando-a. Devia-me dizer que eu fosse confiante o suficiente para apenas “ser eu” como uma pessoa com doença crônica sem a maquiagem (de aparência natural) que eu usava na época. Está longe de ser a primeira vez que um médico ou enfermeiro comentou minha aparência, e fóruns de doenças crônicas estão repletos de histórias semelhantes.

Isso levanta a questão de qual é realmente o meu “verdadeiro” eu. Bem, meu rosto “verdadeiro” é de aparência cansada por ter problemas de fibromialgia, enxaqueca e sono. É um pouco corado devido a ter síndrome de ativação de mastócitos e, às vezes, um pouco irregular ao redor do queixo devido a problemas hormonais. Eu perpetuamente pareço ter dois olhos negros, tais são os círculos escuros sob meus olhos. É essa cara “verdadeira” que devo mostrar o tempo todo? Eu tenho que me apresentar como alguém com problemas crônicos de saúde? Não tenho permissão para me misturar à multidão de pessoas em grande parte “saudáveis”?

Minha resposta é sim, eu deveria ser “permitido” para me apresentar como quiser. Não deve haver uma exigência de que eu “mostre” minhas doenças para outras pessoas. Meu estado de saúde é profundamente pessoal e só para mim compartilhar se e quando eu quiser. Na maioria das vezes eu quero parecer com qualquer outra pessoa. Eu quero “misturar-me” ao fundo, não passar o meu dia a dizer que pareço cansada, perguntei se tinha uma noite ou questionava o meu estado de saúde. Não é fácil sugerir isso; Aconteceu mais vezes do que eu poderia contar. A maquiagem não é sobre vaidade, trata-se de ter um certo grau de controle sobre sua própria aparência e de não deixar que problemas de saúde ditem isso para você.

Também é verdade que a maquiagem é uma fuga da intervenção “médica” que vem com doenças crônicas. Como muitas pessoas com doenças crônicas atestam, quando você tem problemas de saúde, muitas vezes você se torna objeto de muitas “regras”. Dizem-nos o que comer, como se exercitar, que fisioterapia fazer, como administrar nosso tempo etc. etc., a lista continua. Aplicar maquiagem é uma forma de escapar de todas essas regras. É criativo e divertido, além de ser relaxante e relaxante. É uma atividade que é verdadeiramente individualizada e não está sujeita a nenhum “conselho” bem intencionado por um profissional médico. Eu consigo decidir como me pareço e como me expressar dessa maneira. É “eu tempo”, um modo de autocuidado que não é sobre qualquer outra pessoa ou qualquer uma das “regras de saúde” que eu sou aconselhada a seguir.

Acima de tudo, para mim, pessoalmente, a maquiagem me faz sentir, bem, como “eu”. Esse “eu” não é apenas uma pessoa com doença crônica; meu estado de saúde é algum tipo de estado abrangente de ser que eu não posso escapar. Eu sou mais do que o meu histórico médico ou a pilha de pastas contendo cartas clínicas, resultados de testes e prescrições. Quando passo algum tempo fazendo alguma maquiagem, é sobre autoconfiança e auto-estima. Isso me faz sentir mais “unida” e feliz comigo mesma. Dado o custo emocional que a doença crônica pode trazer, qualquer atividade que promova o autocuidado deve ser celebrada e não repreendida. Todos nós merecemos nos sentir como nós mesmos e não apenas como um “paciente”. Então eu vou continuar usando minha maquiagem e me sentindo “eu” quando eu faço; o corretivo sob meus olhos está aqui para ficar.